أسباب الركود الاقتصادي

فؤاد اللحام:

يعرّف الركود بأنه (انخفاض كبير في النشاط الاقتصادي المنتشر عبر الاقتصاد يدوم أكثر من بضعة أشهر، وعادةً ما يكون ملاحظاً في الناتج المحلي الإجمالي الحقيقي، والدخل الحقيقي، والعمالة، والانتاج الصناعي وتجارة الجملة والتجزئة). كما يحصل الركود عندما تتوقف الشركات عن التوسع، وينخفض الناتج المحلي الإجمالي لربعين متتاليين من السنة، ويرتفع معدل البطالة، وتتراجع أسعار المساكن.

إن طبيعة حالات الركود وأسباب حدوثها واضحة وفي الوقت نفسه غير مؤكدة. يمكن أن تنجم حالات الركود عن مجموعة من أخطاء الأعمال التي يتم حدوثها في وقت واحد.

 فقد تضطر الشركات إلى إعادة تخصيص الموارد، وتقليص الإنتاج، والحد من الخسائر، وأحيانًا تسريح الموظفين. تلك هي الأسباب المرئية والواضحة للركود. لكن ليس من الواضح ما الذي يسبب مجموعة عامة من أخطاء الأعمال، ولماذا يتم إدراكها فجأة، وكيف يمكن تجنبها. وهنا يختلف الاقتصاديون حول الإجابات على هذه الأسئلة، وقد تم تقديم العديد من النظريات المختلفة.

يساهم العديد من العوامل الإجمالية في سقوط الاقتصاد في الركود، كما حدث خلال الأزمة المالية الأمريكية، ولكن أحد الأسباب الرئيسية هو التضخم.

 يشير التضخم إلى ارتفاع عام في أسعار السلع والخدمات على مدى فترة من الزمن.

كلما ارتفع معدل التضخم، قلّت النسبة المئوية للسلع والخدمات التي يمكن شراؤها بالمقدار نفسه من المال كما كان من قبل. يمكن أن يحدث التضخم لأسباب متنوعة مثل زيادة تكاليف الإنتاج، وارتفاع تكاليف الطاقة، والديون الوطنية.

في بيئة تضخمية، يميل الناس إلى وقف الإنفاق الترفيهي، وخفض الإنفاق الإجمالي والبدء في توفير المزيد. وبينما يخفض الأفراد والشركات النفقات في محاولة لخفض التكاليف، ينخفض الناتج المحلي الإجمالي وترتفع معدلات البطالة لأن الشركات تسرح العمال لخفض التكاليف. هذه العوامل مجتمعة هي التي تتسبب في سقوط الاقتصاد في الركود.

وفق الاقتصاد الكلي، الركود هو نمو الناتج المحلي الإجمالي السلبي لربعين متتاليين. الأعمال الخاصة، التي كانت في توسع قبل الركود، تقلص إنتاجها وتحاول الحد من التعرض للمخاطر. من المرجح أن تنخفض مستويات الإنفاق والاستثمار القابلة للقياس وقد يحدث ضغط نزولي طبيعي على الأسعار مع انخفاض الطلب الكلي.

على مستوى الاقتصاد الجزئي، تعاني الشركات من انخفاض هوامش الربح خلال فترة الركود. عندما تنخفض الإيرادات، سواء من المبيعات أو الاستثمار، تتطلع الشركات إلى تقليص أنشطتها الأقل كفاءة. قد تتوقف الشركة عن إنتاج منتجات منخفضة هامش الربح أو تخفض تعويضات الموظفين. وقد يعاد التفاوض مع الدائنين للحصول على إعفاء مؤقت من الفائدة. لسوء الحظ، غالباً ما يجبر انخفاض الهوامش الشركات على طرد موظفين أقل إنتاجية.

كل ركود فريد من نوعه، ولا يشترك معظم الاقتصاديين في نظرية واحدة عن أسباب حدوث الركود ومنع حدوثه.

 يتم إلقاء اللوم على معظم حالات الركود بشكل كبير على صدمات الطلب أو العرض مثل ارتفاع أسعار الفائدة أو فترات الانكماش المرتفع وأسعار الفائدة المنخفضة بشكل مزمن أو الارتفاعات الحادة في أسعار السلع، على التوالي.

 تميل هذه النظريات إلى النظر إلى حالات الركود السابقة لفهم الأسباب الحالية، والتي لا تشير إلى فهم الأسباب الفريدة للركود.

العدد 912 - 20/5/2020